Ce que Poutine a dit hier à Erdogan lors de leur conversation téléphonique va vous choquer

Comme je l’avais prédit il y a quelques jours, la détérioration rapide de la situation en Syrie a déclenché un appel téléphonique urgent entre le président russe Vladimir Poutine et le président turc Erdogan.

Le résumé du Kremlin de l’appel ne précise pas qui a initié l’appel. Cependant, le plus probable serait que ce soit le leader russe. Depuis que le président Poutine s’est rendu en Syrie en décembre et a annoncé un retrait limité des forces russes, la situation en Syrie s’est détériorée.

Je devrais dire que je ne pense pas que ce soit une coïncidence. Bien que les forces aérospatiales russes continuent de maintenir une présence très active en Syrie – remettant en question le fait qu’un retrait ait effectivement eu lieu – l’annonce du retrait a été inévitablement interprétée par l’ensemble des autres acteurs de la guerre en Syrie comme un signe d’affaiblissement de la détermination russe et semble les avoir encouragés à attaquer de manière plus agressive.

Le résultat a été une multiplication des attaques contre les installations russes en Syrie, avec des attaques au mortier et au drone sur la base aérienne de Hmeymim et le tir d’un missile MANPADS contre un avion d’attaque SU-25 russe au-dessus la province d’Idlib.

Par ailleurs, l’annonce du soutien américain à une force frontalière kurde forte de 30 000 hommes a provoqué une offensive militaire turque contre l’enclave d’Afrin tenue par les Kurdes.

Le gouvernement syrien, qui a jusqu’ici entretenu des relations tendues avec les Kurdes, les soutient activement dans leur lutte contre l’armée turque, et les Kurdes syriens ont également reçu un soutien verbal de l’Iran.

L’armée syrienne a pour sa part lancé une offensive à grande échelle contre l’enclave djihadiste de la province d’Idlib. Les forces aérospatiales russes ont activement soutenu cette offensive. Cependant, l’armée turque a été déployée dans la province d’Idlib, apparemment dans l’intention de bloquer l’avance syrienne, ce qui a conduit à des échanges de tirs entre les armées syrienne et turque.

Plus à l’est, l’EI fait l’objet d’une renaissance dans des zones qu’il contrôlait auparavant à l’est de l’Euphrate alors que les milices kurdes soutenues par les États-Unis se redéployaient pour combattre l’armée turque à l’ouest.

Ceci a conduit à son tour à une avancée des combattants tribaux syriens alliés au gouvernement syrien dans des secteurs de l’EI précédemment capturés par les Kurdes à l’est de l’Euphrate. Cette avancée a à son tour conduit à un raid de bombardement de ces combattants par les Etats-Unis, laissant entre 25 et 150 morts parmi eux (les comptes diffèrent).

Il semblerait que le bombardement américain visait à empêcher ces combattants tribaux de prendre le contrôle des puits de pétrole syriens à d’autres combattants tribaux qui étaient auparavant alliés à l’EI, mais qui sont maintenant alliés aux Kurdes soutenus par les États-Unis.

Cela a provoqué à son tour une réaction de colère de la part du ministère russe de la Défense, qui a accusé les Etats-Unis d’essayer de prendre le contrôle des actifs économiques syriens. Voici comment TASS rapporte ses commentaires

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« L’incident récent montre une fois de plus que la présence militaire illégale des Etats-Unis en Syrie vise en réalité à prendre le contrôle des actifs économiques du pays et non à lutter contre le groupe terroriste international ISIL [l’ancien nom de l’Etat islamique – TASS],  » peut-on lire dans la déclaration.

Selon le ministère russe de la Défense, le 7 février, »une unité de milice pro-gouvernementale, qui menait des activités de surveillance et de recherche près de la raffinerie de pétrole d’al-Isba (17 kilomètres au sud-est du village de Salhiyah) pour éliminer un groupe militant qui pilonnait les positions des troupes gouvernementales, a été bombardée avec des mortiers et des systèmes de roquettes à lancements multiples ». L’attaque a été suivie d’un raid aérien des hélicoptères de la coalition dirigée par les États-Unis. En conséquence, 25 miliciens syriens ont été blessés. »

Le ministère russe de la Défense a indiqué que l’incident était dû au fait que l’unité de milice syrienne n’avait pas informé le groupe opérationnel russe de Salhiyah de son intention de mener une opération de surveillance et de recherche.

Dire que c’est une image inquiétante et déroutante serait un euphémisme.

Pendant ce temps, l’acquiescement russe à l’attaque turque contre Afrin sous contrôle kurde a conduit à des accusations kurdes de « trahison » de la part de la Russie, tandis que le soutien apporté aux Kurdes par le gouvernement syrien et l’Iran a conduit à parler d’une « alliance » russo-turque contre les Kurdes, la Syrie et l’Iran.

En revanche, l’ancien diplomate indien toujours avisé, devenu commentateur des affaires internationales, M. K. Bhadrakumar a parlé – de façon beaucoup plus plausible – des relations russo-turques qui sont proches de l’effondrement en raison du malaise entre la Russie et la Turquie au sujet de l’offensive syrienne dans la province d’Idlib.

Bhadrakumar parle même d’un rapprochement entre les Etats-Unis et la Turquie, les Etats-Unis encourageant le désaccord entre la Russie et la Turquie en agitant devant la Turquie la perspective d’un soutien américain à l’établissement de ce qui ressemblerait plutôt à un protectorat turc sur la Syrie.

Pour la Turquie, le nœud est triple. Tout d’abord, il ne peut accepter la nouvelle réalité selon laquelle la Russie (qui a des liens de civilisation avec la Grèce et Chypre) est aujourd’hui devenue la puissance dominante en Méditerranée orientale. Deuxièmement, elle désapprouve les opérations militaires syriennes en cours, soutenues par la puissance aérienne, pour reprendre le contrôle d’Idlib aux groupes djihadistes qui bénéficient du soutien de la Turquie. Et, surtout, troisièmement, le grand dessein de Erdogan d’établir un ancrage turc permanent en Syrie (qui était dirigé par les Ottomans), restera un rêve illusoire tant que la Russie soutiendra l’unité et l’intégrité territoriale de la Syrie. La Turquie a toujours considéré de manière suspecte les liens entre Moscou et les Kurdes dans Afrin.

Erdogan est bien conscient que les Etats-Unis verront dans la situation en développement des avantages pour pousser plus efficacement leur stratégie de confinement contre l’Iran en Syrie et isoler le régime de Assad.

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Typiquement, donc, Erdogan va maintenant chercher un modus vivendi avec les États-Unis. Bien sûr, ce sera un rêve qui se réalisera pour les Etats-Unis si la fissure dans l’axe russo-turc de la Syrie s’élargissait et devenait une brèche dans les semaines à venir. Dans leur opposition à l’établissement de bases russes en Syrie, Washington et Ankara sont sur la même longueur d’onde.

D’autre part, le Pentagone s’attendra à ce que Erdogan abandonne ses plans de lancer une opération militaire pour attaquer les Kurdes à Manbij. Les États-Unis ne peuvent tout simplement pas adhérer à l’exigence turque de rompre leur alliance avec les Kurdes syriens. Le ministre américain de la défense, James Mattis, a laissé entendre vendredi que des pourparlers sont en cours avec la Turquie pour dissuader Erdogan d’ordonner une opération sur Manbij.

Pour sa part, Erdogan cherchera un compromis avec l’administration Trump pour créer les conditions d’un rapprochement plus large avec les Etats-Unis. Il est bien conscient que les Etats-Unis verront des avantages dans la situation en développement pour pousser plus efficacement leur stratégie de confinement contre l’Iran en Syrie et pour isoler le régime de Assad. En effet, une brèche dans l’axe russo-turc en Syrie ouvre un tout nouveau jeu dans le pays, qui permet aux Etats-Unis de créer de nouveaux faits sur le terrain et de négocier plus dur sur les termes d’un futur règlement syrien. Israël est également partie prenante dans ce domaine.

Erdogan aspirait depuis le début à un rôle accru pour la Turquie en tant que porte-drapeau dans les stratégies occidentales en Syrie, se faisant passer pour un modèle pour le Moyen-Orient musulman. Mais le président Barack Obama n’était pas intéressé par une telle alliance avec le sultan d’Ankara.

Les affirmations de Bhadrakumar d’un réalignement naissant de la Turquie avec les Etats-Unis contre la Russie en Syrie n’est pas intrinsèquement invraisemblable.

Un article paru dans Al-Monitor montre que le président Erdogan reste toujours aussi implacablement hostile au président syrien Assad et qu’il a catégoriquement rejeté les demandes qui se répandent aujourd’hui en Turquie pour un rapprochement avec le président Assad et avec le gouvernement syrien.

Les partis de l’opposition ainsi que des généraux et analystes à la retraite [en Turquie] soutiennent que la coopération avec Damas est le seul moyen de garantir les intérêts de la Turquie en matière de sécurité le long de sa longue frontière avec la Syrie. Le président turc, Recep Tayyip Erdogan, reste fermement opposé à toute discussion avec le président syrien Bachar al-Assad, même si Ankara a établi des contacts de bas niveau avec Damas avant de lancer son attaque contre le YPG à Afrin……..

Erdogan reste provocateur et est en colère contre les appels à la paix avec Assad. Il a explosé contre Kilicdaroglu [un politicien turc de l’opposition qui demandait un rapprochement avec le président Assad – AM] avant de se rendre à Rome le 4 février pour une visite d’État au Vatican. « De quoi s’agit-il? » demande M. Erdogan en réponse à une question des journalistes. « Voici un homme qui essaie de nous rapprocher d’un homme qui a causé la mort d’un million de personnes. »

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Compte tenu de cette attitude, il est loin d’être impossible que Erdogan décide de se ranger du côté des États-Unis en prenant de nouvelles mesures contre le gouvernement syrien.

Tout cela met en évidence la faiblesse fondamentale de la stratégie russe en Syrie.  Cela dépend beaucoup trop de la coopération du président Erdogan, le président turc, instable et imprévisible, tout en agissant pour contrecarrer ses ambitions régionales.

La manière dont la diplomatie russe a réussi, au cours des deux dernières années, à maintenir le Président Erdogan sur la bonne voie dans ce contexte est remarquable, mais elle a nécessité un travail continu et ininterrompu du Président Poutine et de ses diplomates avec le Président Erdogan.

La crise émergente en Syrie exige maintenant que le président Poutine se remette à travailler avec Erdogan.  Voici le résumé du Kremlin de leur conversation

Les deux présidents ont poursuivi leur discussion sur la situation en Syrie. Le dirigeant turc a exprimé ses condoléances au président russe pour la mort du pilote militaire russe Roman Filipov, qui pilotait un Sukhoï Su-25 le 3 février et qui a été attaqué par des djihadistes dans la zone de désescalade d’Idlib.

Il a été convenu d’améliorer la coordination des troupes russes et turques et des services spéciaux contre les groupes terroristes qui violent le cessez-le-feu.

Mrs.Poutine et Erdogan ont souligné l’importance d’une adhésion stricte et sans faille aux accords d’Astana sur les zones de désescalade en Syrie. Ils ont réaffirmé leur engagement mutuel en faveur du règlement politique et diplomatique de la crise sur la base de la résolution 2254 du Conseil de sécurité des Nations Unies, conformément aux décisions du Congrès du dialogue national syrien, qui s’est tenu le 30 janvier 2018 à Sotchi.

Dans ce contexte, les deux dirigeants ont souligné l’importance de poursuivre la coopération entre la Russie, la Turquie et l’Iran en ce qui concerne la Syrie. Ils ont discuté des contacts futurs dans ce format à différents niveaux.

Bien qu’il soit difficile de tirer beaucoup de leçons de ces propos, le dernier paragraphe laisse clairement entendre qu’un sommet tripartite entre les présidents russe, turc et iranien pour discuter de la crise croissante en Syrie est en cours.

Les rapports provenant du Moyen-Orient le confirment et suggèrent que le sommet se tiendra prochainement à Istanbul.

Compte tenu de l’escalade de la crise en Syrie, les trois Présidents – pour autant qu’ils se réunissent – auront beaucoup à discuter.

Il faut espérer qu’ils parviendront à une sorte d’arrangement mutuel, qui empêchera l’aggravation de la crise et maintiendra le processus syrien sur la bonne voie.

Source : http://theduran.com/syria-war-putin-erdogan-talk-crisis-escalates/