Vous recherchez une dose de soleil instantané pour vous aider pendant l’hiver? Ce dernier accord en provenance d’Italie pourrait bien être le choc de la vitamine D dont vous avez besoin. À l’heure actuelle, vous pouvez acheter une maison sur la magnifique île de la Sicile, dans le sud de l’Italie, à un prix inférieur au coût d’un expresso. Sambuca, une ville perchée sur une colline avec vue sur l’île méditerranéenne et les plages voisines, a mis sur le marché des dizaines d’habitations pour 1 €, soit un peu plus d’un dollar.

L’accord vise à redonner vie à une communauté qui, comme beaucoup d’autres localités rurales d’Italie, a souffert du dépeuplement au cours des dernières années, alors que ses habitants s’installaient dans de plus grandes villes. Ce n’est pas la première ville italienne à attirer les étrangers avec des offres alléchantes, mais, disent les responsables locaux, Sambuca élimine les formalités administratives pour s’assurer que toute personne intéressée puisse plus ou moins faire son achat tout de suite.

«Contrairement à d’autres villes qui se sont contentées de faire de la propagande, cette mairie possède toutes les maisons à 1 euro en vente», explique Giuseppe Cacioppo, maire adjoint de Sambuca et conseiller touristique. «Nous ne sommes pas des intermédiaires qui assurent la liaison entre les anciens et les nouveaux propriétaires. Vous voulez cette maison, vous ne l’obtiendrez pas.»

Mais il y a un problème. Les nouveaux propriétaires doivent s’engager à rénover d’ici trois ans leur choix de logements délabrés de 40 à 150 mètres carrés, à un coût de 15 000 € (environ 17 200 $). Ils devront également verser un dépôt de garantie de 5 000 € qui sera restitué une fois le relookage terminé.
Les acheteurs ne seront pas déçus, dit Cacioppo.

«Sambuca est connue comme la ville de Splendor», ajoute-t-il. «Cette terre fertile est surnommée le paradis terrestre. Nous sommes situés dans une réserve naturelle chargée d’histoire. De magnifiques plages, forêts et montagnes nous entourent. C’est un endroit calme et paisible, une retraite idyllique pour un séjour de désintoxication.»

Avec la diminution de la population, Cacioppo a déclaré que la ville avait besoin de personnes de l’extérieur pour éviter qu’elle ne tombe en ruine. «Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre notre bel héritage arabe. Heureusement, les étrangers participent à cette croisade de secours.»

«Les étrangers affluent ici, sidérés de toute cette beauté», dit-il. «Une dizaine de maisons ont déjà été vendues. Des dizaines d’autres sont disponibles, mais ont besoin d’un relooking. Nous avons été contactés par des personnes originaires de Suisse, de France et d’Espagne et nous recevons de nombreuses demandes.» Il espère que les nouveaux arrivants contribueront à insuffler une nouvelle vie à la ville, en stimulant l’économie locale et en préservant les joyaux architecturaux. Ça va prendre du travail, cependant. Les maisons abandonnées proposées sont remplies de piles de pierres brisées et de meubles oubliés, recouverts de toiles d’araignées.