On peut désormais stocker des données pour 18,3 milliards d’années !

Des chercheurs de l’Université de Southampton ont mis au point un procédé pour enregistrer jusqu’à 360 To de données sur un disque en verre de la taille d’une pièce de monnaie. Les données stockées sur ce support pourraient être accessibles pendant 13,8 milliards d’années.

La préservation et la transmission des connaissances est une problématique qui a préoccupé l’humain depuis la nuit des temps. La création humaine est fragile, elle s’altère avec le temps et sa survie est soumise aux aléas des guerres et des catastrophes naturelles.

Récemment, le conflit en Syrie a conduit à la destruction d’une partie incroyable du patrimoine mondial, mais l’humanité a connu des pertes massives à toutes les époques. Lors du séisme de 1755 à Lisbonne, plus de 70 000 volumes de la bibliothèque royale furent perdus à jamais, ainsi que des centaines de peintures majeures. Aujourd’hui, la conservation des œuvres d’art demande de nombreux efforts aux institutions, mais c’est une course perdue d’avance dans la mesure ou le temps aura forcément raison des supports physiques.

La numérisation des œuvres est une solution pour faire face à l’altération ; cependant, les supports numériques ne sont pas épargnés par les affres du temps. Ils sont sujets aux griffes et, exposées à l’humidité et à la chaleur, les données finissent par être corrompues. Mais des chercheurs de l’Université de Southampton, en collaboration avec l’université technique d’Eindhoven ont mis au point un procédé de stockage qui aurait une durée de vie virtuellement illimitée.

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