Des migrants africains évacués de Libye vers le Tchad

Plus de 1 200 migrants africains bloqués depuis des semaines dans la ville de Sabha, dans le sud de la Libye, dans des conditions difficiles, ont été évacués et sont en route vers le Tchad, a déclaré lundi l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Le groupe, dont la moitié est tchadienne, faisait partie des 3 000 migrants bloqués à Sabha en raison des combats, a indiqué l’agence. Les forces gouvernementales intérimaires ont renversé les forces fidèles au chef déchu Mouammar Kadhafi il y a presque deux semaines.

« Un convoi de 15 camions avec 1 206 migrants a quitté Sabha dimanche pour Gatroun et est maintenant en route vers le Tchad », a déclaré à Reuters la porte-parole de l’OIM, Jemini Pandya. «C’est le premier grand groupe vraiment. Nous avons négocié un passage sûr pour eux », a-t-elle ajouté.

Les Libyens ont mis fin au règne de 42 ans de Kadhafi en août, lorsque des combattants rebelles ont pris d’assaut la capitale. Kadhafi et plusieurs de ses fils sont toujours en fuite et ses partisans détiennent Syrte et la ville de Bani Walid, au sud de Tripoli.

Les migrants subsahariens, qui craignaient d’être pris entre deux feux à Sabha, ont également été victimes de harcèlement et de discrimination, parfois accusés d’être des mercenaires étrangers soutenant les forces loyalistes, selon l’agence basée à Genève.

Parmi les personnes évacuées figurent un grand nombre de Nigériens, ainsi que des migrants de neuf autres pays – Burkina Faso, Erythrée, Ethiopie, Gambie, Mali, Maroc, Sénégal, Somalie et Soudan, a-t-elle déclaré. Les femmes et les enfants font partie du groupe.

Les migrants seront emmenés à Zouarke, le long de la frontière nigériane-tchadienne, un voyage qui prendra une semaine avant de se rendre à Faya-Largeau au Tchad. Il n’est pas possible d’aller directement de la Libye au Tchad car la zone frontalière est fortement minée, a indiqué la porte-parole.

Les migrants non tchadiens seront amenés dans leur pays d’origine ou dans leur destination finale.

«Ils avaient été pris au milieu de ce conflit pour le contrôle de Sabha. Les combats nous ont empêchés d’approvisionner notre centre dans la ville et de faire sortir les migrants », a déclaré Qasim Sufi, chef de mission de l’OIM au Tchad.

«Les migrants sont extrêmement soulagés de pouvoir maintenant rentrer chez eux et de mettre cette expérience à profit», a-t-il déclaré.

Au moins plusieurs centaines de migrants encore à Sabha demandent à être évacués, mais des centaines de Somaliens semblent se déplacer seuls vers le nord, se dirigeant peut-être vers la Tunisie, a déclaré Pandya.

L’opération est financée par l’Office d’aide humanitaire et de protection civile de la Communauté européenne (ECHO), ainsi que par les gouvernements américain et allemand, a indiqué l’OIM.