La Corée du Sud aspire à un train pour l’Europe – mais les sanctions américaines sur la Corée du Nord bloquent le chemin

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Pendant une semaine, au cours des 12 dernières années, une petite équipe a dépassé les points de contrôle militaires et les barbelés jusqu’au coin le plus au nord-est de la Corée du Sud, où elle nettoie une gare qui ne voit jamais de trains.

Mis à part quelques détecteurs de métaux jamais utilisés, la station impeccable est complètement vide. L’horaire est vide, les guichets sont fermés. En effet, un seul train de voyageurs est arrivé à la gare de Jejin: il provenait de la Corée du Nord en 2007.

Il est difficile d’imaginer maintenant que cette mise en sommeil, station distante pourrait un jour jouer un rôle important dans l’avenir politique et économique de la Corée du Sud, mais les responsables sud-coréens sont un espoir qu’elle – et ce qui est plus, que cette station pourrait aider à ouvrir la Corée du Nord aussi.

Kim Jung-ja, un agent immobilier âgé de 60 ans dans une ville voisine, a déclaré que les prix de l’immobilier avaient bondi en prévision de la réouverture d’une liaison ferroviaire vers le nord. “Pourrait-il y avoir un train en direction de la Russie d’ici?” Se demanda-t-elle à haute voix. Pour que la Corée du Sud reconnecte effectivement son réseau ferroviaire à la Corée du Nord, elle devra d’abord convaincre les États-Unis de reconsidérer la politique de «pression maximale» envers Pyongyang. Et presque deux mois après que le président Trump ait rencontré Kim Jong Un de la Corée du Nord à Singapour, cela semble improbable dans un avenir proche.

Lors de leur rencontre dans la zone démilitarisée de la péninsule fin avril, le président sud-coréen Moon Jae-in a remis à Kim une clé USB contenant des plans détaillés pour un réseau ferroviaire inter-coréen. Les deux dirigeants coréens ont accepté de travailler à la reconnexion de leur réseau ferroviaire, construit sous le Japon impérial au début du XXe siècle, puis coupé au cours de la guerre de Corée dans les années 1950.

Mais bien que Séoul veuille aller de l’avant dans le plan, avec des ingénieurs se dirigeant déjà au nord de la frontière pour inspecter les voies et des plans pour connecter Jejin à d’autres stations en Corée du Sud, les partenaires diplomatiques du Sud à Washington planche.

“Nous ne pouvons pas aller plus loin”, a déclaré Moon Chung-in, conseiller influent du président sud-coréen. “Pourquoi? À cause du régime de sanctions. ”

Il est de plus en plus frustré qu’un rythme lent des sanctions puisse réduire à néant les espoirs d’un rapprochement.

“C’est tellement stressant que les Etats-Unis contrôlent tellement”, a déclaré Song Young-gil, un politicien sud-coréen qui a récemment inspecté les chemins de fer nord-coréens à la recherche du bureau du président.

Plus une «île»
Pour de nombreux Sud-Coréens, la perspective de renouer avec la liaison ferroviaire avec la Corée du Nord est l’un des aspects les plus évocateurs, voire les plus romantiques, de la détente en Corée. Cela représente non seulement une étape vers la réunification finale du Nord et du Sud, mais aussi une correction à l’histoire cruelle du XXe siècle qui a fait de leur pays une «île» sans frontière terrestre ouverte.

Une grande attention a été portée sur une ligne de côte ouest entre Séoul et Pyongyang. Dans la zone démilitarisée non loin de Séoul, une autre gare ouverte en 2007 est désormais une attraction touristique où les visiteurs peuvent acheter des “tickets” et regarder une partie du mur de Berlin.

Mais alors qu’une ligne de chemin de fer de la côte ouest relierait les capitales politiques, une ligne de la côte est à travers Jejin serait importante pour deux domaines clés des plans de coopération de Moon avec la Corée du Nord: le commerce et le tourisme.