Urgent : Les Russes et leurs familles ont sept jours pour quitter les États-Unis

Le président Trump a ordonné lundi l’expulsion de 60 Russes des Etats-Unis, ajoutant à une cascade croissante d’actions similaires prises par des alliés occidentaux en réponse à l’empoisonnement présumé par la Russie d’un ancien espion russe en Grande-Bretagne.

La Pologne, l’Italie, le Danemark, la France et l’Allemagne faisaient partie des 14 pays membres de l’Union européenne qui annonçaient des plans d’expulsion des Russes de leurs pays en solidarité avec la Grande-Bretagne qui expulsait 23 diplomates russes après l’empoisonnement. Le Canada a également déclaré qu’il expulserait quatre personnes.

L’ordre d’expulsion américain, annoncé par des responsables de l’administration, comprend 12 personnes identifiées comme des agents de renseignement russes qui ont été postés aux Nations Unies à New York et ferme également le consulat russe à Seattle. Les Russes et leurs familles ont sept jours pour quitter les États-Unis, selon les autorités.

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Les expulsions sont les mesures les plus difficiles prises contre le Kremlin par le président Trump, qui a été critiqué pour ne pas être assez ferme avec le président russe Vladimir V. Poutine. Les responsables ont déclaré que l’action était un effort coordonné avec d’autres alliés. La Pologne a annoncé qu’elle expulserait l’ambassadeur russe et plusieurs autres diplomates en réponse à l’empoisonnement. Et l’Allemagne a annoncé son intention d’expulser quatre diplomates russes la semaine prochaine.

Dans un appel avec des journalistes, les hauts responsables de la Maison Blanche ont déclaré que le but était d’extirper les Russes de s’engager activement dans des opérations de renseignement contre le pays, et de montrer que les Etats-Unis se tiendraient avec des alliés de l’OTAN. Les responsables ont déclaré que la fermeture du consulat à Seattle avait été ordonnée en raison de sa proximité avec une base navale américaine.

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« Les actions d’aujourd’hui rendent les Etats-Unis plus sûrs en réduisant la capacité de la Russie à espionner les Américains et à mener des opérations secrètes qui menacent la sécurité nationale des Etats-Unis », a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

Le Kremlin a soutenu que cela n’avait rien à voir avec l’empoisonnement.

La décision de la Grande-Bretagne d’expulser 23 diplomates russes de l’empoisonnement a initialement soulevé les tensions entre les deux pays à un niveau jamais vu depuis les hauteurs de la guerre froide. Le gouvernement a promis de sévir contre les espions russes, les élites corrompues et les richesses mal acquises en Grande-Bretagne.

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Le 15 mars, l’administration Trump a imposé des sanctions à une série d’organisations et d’individus russes pour ingérence dans l’élection présidentielle de 2016 et autres « cyberattaques malveillantes », son action la plus significative contre Moscou jusqu’à lundi.

Ces sanctions sont intervenues lorsque les Etats-Unis ont rejoint la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne pour dénoncer la Russie pour son rôle apparemment dans une attaque au gaz neurotoxique contre un ancien espion russe et sa fille en territoire britannique, qualifiant de « violation flagrante » du droit international.

Les responsables de la Maison Blanche ont qualifié l’agent neurotoxique utilisé contre les Skripals de «grade militaire», mais ont refusé d’élaborer sur la substance utilisée.

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